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por santiago osorio R


HISTORIA DEL CAFÉ

Existen varias historias acerca del origen del café, de las cuales la más popular y mejor conocida es la de Kaldi, un pastor de cabras. Una noche, cuando Kaldi se hallaba cuidando a sus cabras, vio depronto que estas, en lugar de estar tranquilas como era natural en ellas, estaban bailando con gran excitación cerca de un arbusto donde crecía una cantidad de pequeños frutos de color rojo brillante. Kaldi decidió entonces probar aquellos frutos y no había pasado mucho rato cuando el mismo ¡ se hallaba bailando también !

La noticia de lo que les había sucedido a Kaldi y a sus cabras, rápidamente se extendió hasta alcanzar el monasterio local, donde el director se estaba viendo en aprietos para mantener despiertos a sus compañeros durante la oración y vigilia nocturna. El director pensó que no estaría mal probar aquellos frutos exóticos para ver si le ayudaban con su problema, y así lo hizo, ¡y con qué resultados!. Todos lograron permanecer bien despiertos para sus oraciones y con sus facultades exactas.



¿QUÉ ES EL CAFÉ?

El café es una bebida que se obtiene de las semillas tostadas de la planta del café (cafeto). El cafeto puede alcanzar una altura de 12 metros, pero si se poda no crece más de 2 ó 3 metros, con lo cual los granos de café se pueden recolectar fácilmente. Los cafetos tienen unas vainas rojas que contienen 2 granos (semillas) de pulpa amarilla recubiertas por una cáscara. Una vez recogidas las semillas, se separa la cáscara y la pulpa de los granos, a continuación se dejan secar los granos y se someten a torrefacción (tostado). Después de la torrefacción se muelen, y con el polvo resultante se prepara la bebida conocida como el café.

El café es una bebida natural, la cual se puede tomar fría o caliente, de acuerdo con el gusto de las personas. Esta bebida es apta para todas las edades; se han desarrollado nuevos productos, los cuales de acuerdo con su sabor, le permiten al consumidor elegir, dependiendo del momento y lugar, diferentes alternativas en bebidas calientes o frías.



¿DE DÓNDE VIENE EL CAFÉ?

El café es originario de Etiopía, en la parte nororiental del continente africano, aunque mucho tiempo se pensó que su verdadera cuna había sido Yemen. Es llamado “el néctar negro de los dioses blancos”.

Fue traído a Colombia por el padre José Guimilla, Jesuita Español, en el año 1732. Nuestro país goza de la más polifacética riqueza en clima, flora, fauna y cultura. Se destaca además por producir el café más suave del mundo. En sus tierras andinas se ha cultivado por más de doscientos años. Los mayores productores de café son: Brasil, Colombia, Vietnam, Costa de Marfil, Costa Rica, Mexico y Etiopía.



¿CÓMO Y DÓNDE SE CULTIVA EL CAFÉ?

El caficultor colombiano ha adquirido una gran perfección en el cultivo de este producto. La calidad del café arábigo de alta selección, que se siembra, recolecta y seca en una forma totalmente artesanal, transmitida por generaciones de padres a hijos, permite que se conserve aún la tradición de aroma y sabor. Se cultiva principalmente en Caldas, Valle del Cauca, Risaralda, Quindío, Antioquia, Cundinamarca, Tolima, Cauca y Santander.

Aunque el café es un producto de zona tropical, no todo el trópico es apto para su cultivo, ya que exige condiciones especiales de suelo, temperatura, precipitación atmosférica, altitud sobre el nivel del mar y radiación solar. La temperatura ideal fluctúa entre los 18 y 27 grados centígrados, la altitud óptima entre los 1.200 y los 1.800 metros sobre el nivel del mar, y la precipitación atmosférica entre los 2.000 y 2.500 milímetros cúbicos por año.



¿CÓMO SE PROCESA EL CAFÉ?

Luego de ser cuidadosamente cosechado el grano de café, se recolectan manualmente los frutos maduros, se elimina la cubierta, luego se seca, y por último se tuesta, dándole un sabor especial al mismo, el cual al ser molido y percolado nos da una bebida agradable y lista para ser consumida.





¿PARA QUÉ SIRVE EL CAFÉ?

El café es un complemento básico en nuestra alimentación, y es una bebida agradable para ser tomada en cualquier momento del día, ya que dependiendo de la ocasión, se puede preparar en diferentes formas. Este también es utilizado como ingrediente adicional para la preparación de otros productos alimenticios como: productos de panadería, confitería y bebidas gaseosas, entre otros.



¿POR QUÉ ES TAN IMPORTANTE EL CAFÉ PARA COLOMBIA?

Porque es una de las principales bases de la economía del país. Más de 500.000 familias colombianas (5’000.000 de personas), viven del cultivo del café.



¿QUÉ ES LA FEDERACIÓN NACIONAL DE CAFETEROS DE COLOMBIA?

Es una entidad que fue creada en 1927 con el fin de defender y buscar el desarrollo de la industria cafetera en Colombia.

Desde su existencia ha promovido y contribuido económicamente en el desarrollo de la industria caficultora en nuestro país, y ha dado a conocer a nivel internacional las excelentes características que tiene nuestro café.



¿CUÁLES INDUSTRIAS DE CAFÉ HAY EN COLOMBIA?

En Colombia hay alrededor de 150 industrias que procesan café verde para atender el mercado nacional y de exportación de café tostado y molido.

Plantas torrefactoras de café soluble, sólo hay 5 en Colombia, las cuales abastecen la demanda interna del país, y sus excedentes son destinados para atender los mercados del exterior.



¿CUÁLES PAÍSES PRODUCEN CAFÉ Y HACIA DÓNDE SE EXPORTAN?

Los principales países productores de café son: Brasil, con más de 50 millones de sacos, Colombia, con 13.5, y Vietnam con 12. Adicionalmente, Centroamérica, México, Hawai, Venezuela, Perú, Ecuador, Bolivia, Paraguay y Sur África.

Los principales países hacia los cuales se exporta el café son: Estados Unidos, Alemania, Japón, Inglaterra y Francia.

Todos los países del mundo consumen café, y estos se abastecen de los diferentes países productores.